Phoenix Coqui Brings Puerto Rican Food Truck to the Valley

It all started in Puerto Rico. Juan Alberto Ayala, a native of the island, and Alexis Carbajal, a first generation American met in Puerto Rico. Their mutual love and appreciation for food brought them together and ignited the flame of what would be their greatest accomplishment. In 2014, they moved to Phoenix and after a year of living in the Valley, the couple decided that the next big step in their journey was to start a business.

For the pair, the decision was obvious, a business offering Puerto Rican cuisine. They wasted no time and quickly came up with a name. After several ideas were put on the table, the name Phoenix Coqui stuck. Without hesitation, they registered their business and began saving for what would soon become their biggest project together. It wasn’t until late 2016 that the duo decided their passion for Puerto Rican cuisine would be conceptualized as a food truck, and moved full speed to make their dreams a reality.

Juan (left), Alexis (right)

Juan (left), Alexis (right)

It was because of their big dreams that Alexis and Juan decided to invest in their business. They wanted to understand the proper way to set a strong foundation. Phoenix Coqui became part of the 8th cohort of the Fuerza Local Business Accelerator program in February 2017. They attribute much of their business structure to the program. Through the program, the co-founders had the opportunity to develop a business plan and learn a variety of skills such as finances, social media, and pricing from local experts. They even had the opportunity to network with other Hispanic business owners they could count on.

Phoenix Coqui celebrated its grand opening in June 2017. Hundreds of people showed up to support Arizona’s first Puerto Rican food truck. A number of people who came out that day was astounding creating a line that wrapped around the parking lot of The Rock in central Phoenix.

“We’re so happy to have launched the first Puerto Rican food truck in Phoenix, and to have every single one of our clients tries the seasoning and flavor of our dishes,” said Alexis. “We feel fortunate to work every day towards giving clients a unique experience through our menu.”

Phoenix Coqui has big plans for the next five years. They look forward to adding a second food truck, to becoming one of the Valley’s favorite stops for food, and to increase their following. However, their biggest hope is for the local community to enjoy authentic Puerto Rican cuisine regardless of the distance.

“We want people to be able to enjoy the experience that we offer with our food truck and catering,” said Juan. “We don't want distance to be a barrier for people to enjoy the island’s authentic cuisine.”

Phoenix Coqui will be one of the 60 businesses celebrated at the Fuerza Local Business Accelerator graduation in July 2017. To learn more about Phoenix Coqui, and where you can enjoy their dishes, visit www.PhoenixCoqui.com.

 

Phoenix Coqui Trae Platillos Puertorriqueños al Valle

Todo empezó en Puerto Rico. Juan Alberto Ayala, un nativo de la isla del encanto, y Alexis Carbajal, primera generación mexicano-americano se conocieron en Puerto Rico meses después que Alexis se mudó a la isla en el 2013. Su amor mutual y aprecio por la comida encendió la flama y con el tiempo los llevó a su mudanza a Phoenix en el 2014. Solo un año después, la pareja decidió que el próximo paso sería iniciar un negocio.

Para el par, la decisión fue lógica, un negocio enfocado en comida puertorriqueña. No gastaron tiempo y rápidamente surgió el nombre. El nombre Phoenix Coqui quedo, y sin pensar dos veces, registraron el negocio y empezaron a ahorrar para lo que pronto sería su más grande proyecto. No fue hasta finales de 2016 que la pareja decidió que su concepto sería un remolque de comida, también conocido como “food truck”, y rápidamente decidieron moverse a toda velocidad para hacer su sueño realidad.

Juan (izquierda), Alexis (derecha)

Juan (izquierda), Alexis (derecha)

Fue por su gran sueño que Alexis y Juan decidieron invertir en su negocio y el entendimiento de la manera de crear una fundación fuerte para sus ideas. Phoenix Coqui formó parte de la octava generación del programa Acelerador de Negocios de Fuerza Local en febrero 2017, y atribuyen mucha de la estructura de su negocio al programa. A través del programa, los cofundadores tuvieron la oportunidad de desarrollar su plan de negocios, aprender una variedad de prácticas, y hasta crear relaciones con otros empresarios hispanos con los que puedan contar.

Phoenix Coqui celebró su gran apertura en junio 2017. Cientos de seguidores asistieron a apoyar al primer remolque de comida puertorriqueña en Arizona, con una hilera de personas envuelta alrededor del estacionamiento en The Rock en el centro de Phoenix.

“Estamos muy contentos de haber lanzado el primer food truck de comida puertorriqueña en Phoenix y parte de nuestra misión es que cada cliente pruebe el sazón y el sabor de nuestros platos,” dijo Alexis. “Nos sentimos afortunados de cada día trabajar para llevar a cada persona que pruebe nuestra comida una experiencia única.”

Phoenix Coqui tiene grandes planes para los próximos cinco años. Entre agregar un segundo remolque, a convertirse en un favorito en el Valle, e incrementar sus seguidores, su más grande deseo es permitir que la comunidad disfrute de comida puertorriqueña auténtica sin importar la distancia a la isla.

“Queremos que la gente pueda disfrutar de la experiencia que ofrecemos con nuestro foodtruck y servicio de catering,” dijo Juan. “Que la distancia con Puerto Rico no sea impedimento para disfrutar de comida auténtica de la Isla.”

Phoenix Coqui será uno de los 60 negocios celebrados en la graduación del Acelerador de Negocios de Fuerza Local en julio de 2017. Para aprender más de Phoenix Coqui, y descubrir donde puedes disfrutar sus platillos, visita www.PhoenixCoqui.com.