Fuerza Local Celebrates Largest Graduation in Program’s History

Fuerza Local welcomed the newest group of graduates from its Business Accelerator program with the help of hundreds of community members and supporters from across the Valley. 35 businesses took the stage to receive their certificates of completion presented by program director Edgar Olivo and Local First Arizona Foundation Director Kimber Lanning.

The celebration began with a business expo with each of the 35 graduating businesses promoting their services, marketing materials, and practicing their communication skills with hundreds of attendees. Samples, freebies, and raffles entertained attendees, while appetizers from Mi Vegana Madre demonstrated a different take on Mexican food, and the powerful impact the Business Accelerator Program had on one small food business.

For more pictures from the graduation, visit Fuerza Local's Facebook page.

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From new business registrations to winning large contracts, the most recent graduating class has already created a great impact on the economy. Since starting the program, the 7th cohort generated more than 76,000 new social media followers for all of their businesses, three business expansions, including new locations to meet growing demands, and collectively put away $35,000 for business savings, an astonishing amount that was matched by a grant awarded to each of the graduating businesses. Another powerful statistic from the most recent graduating cohort: more than half of the graduating businesses were founded by women.

“These entrepreneurs worked tremendously hard to make sure that they could get to this point,” said Olivo. “Today they graduate. Tomorrow will be a new start to their journey to success, and we know they’re well equipped with the proper resources to get there.”

Thanks to community support, the Fuerza Local Business Accelerator Program was able to expand to more cities and impact more underserved Hispanic entrepreneurs than ever before. For example the previous cohort graduated 24 participants from Phoenix. The eighth cohort will kick off February 9th, and will welcome a total of 60 businesses from Phoenix, Mesa, Maryvale, and Avondale.

Local First Arizona Foundation Founder and Director Kimber Lanning speaking in front of a full room at the Fuerza Local Business Accelerator Program 7th cohort graduation.

Local First Arizona Foundation Founder and Director Kimber Lanning speaking in front of a full room at the Fuerza Local Business Accelerator Program 7th cohort graduation.

“Dozens of new job positions and millions of dollars in new revenue were created by graduates of this program,” said Lanning. “We’re investing in more than just small businesses; we’re investing in vibrant communities and strong local economies.”

With their business plans, certificates, scholarships, and new skills in hand, the 35 businesses are ready to work towards their goals. “It was an honor to be able to have lived through this unforgettable experience,” said Marlene Carrasco, founder of Caring Companion Assistance, LLC, and a graduate of the seventh cohort of the Business Accelerator Program. “Now our commitment has grown, and we’re delighted to fulfill all our new responsibilities.”

Graduates specialize in a variety of industries, including fashion and beauty, janitorial services, construction, food and beverage, among others. The following is the roster of the seventh cohort graduating class:

For more information on the Fuerza Local Business Accelerator Program, visit http://localfirstazfoundation.org/programs/fuerza-local-accelerator/. Applications for the 9th cohort will open in April.

Fuerza Local Celebra la Graduación Mas Grande en la Historia del Programa

Fuerza Local le dio la bienvenida al nuevo grupo de graduados del Programa Acelerador de Negocios con la ayuda de cientos de personas y partidarios de a través del Valle. 35 negocios subieron al escenario para recibir sus certificados de reconocimiento presentados por el director del programa Edgar Olivo y la directora de Local First Arizona Foundation Kimber Lanning.

La celebración empezó con una exhibición de negocios con cada uno de los 35 negocios participantes promoviendo sus servicios, materiales de marketing, y practicando sus habilidades de comunicación. Muestras, regalos, y sorteos entretuvieron a invitados mientras aperitivos de Mi Vegana Madre demostraron la diferente interpretación a comida mexicana, y el impacto poderoso del Programa Acelerador de Negocios tuvo en el pequeño negocio de comida.

Para más fotos de la graduación, visite la página de Facebook de Fuerza Local.

Para más fotos de la graduación, visite la página de Facebook de Fuerza Local.

Desde nuevos registros de negocios, a nuevas metas, y contratos grandes, la más reciente clase de graduados ya ha creado un gran impacto en la economía local. Desde haber iniciado el programa, la séptima generación ha generado más de 76,000 nuevos seguidores en las redes sociales, tres expansiones, y un ahorro colectivo de $35,000, una cantidad asombrosa, que fue igualada con becas otorgadas a cada graduado. Más de la mitad de los negocios fueron fundados por mujeres.

“Estos empresarios trabajaron tremendamente duro para asegurarse que llegarían hasta este punto,” dijo Olivo. “Hoy se gradúan. Mañana será un nuevo comienzo en su camino hacia el éxito, y sabemos que están bien equipados con los recursos adecuados para llegar ahí.”

Gracias al apoyo de la comunidad, el Programa Acelerador de Negocios pudo expandir a más ciudades e impactar a más empresarios hispanos. La octava generación iniciará el 9 de febrero, y le servirá a un total de 60 negocios de Phoenix, Mesa, Maryvale, y Avondale.

Fundadora y Directora de Local First Arizona Foundation Kimber Lanning da un discurso frente a un cuarto lleno en la graduación de la séptima generación del programa Acelerador de Negocios de Fuerza Local.

Fundadora y Directora de Local First Arizona Foundation Kimber Lanning da un discurso frente a un cuarto lleno en la graduación de la séptima generación del programa Acelerador de Negocios de Fuerza Local.

“Docenas de nuevos puestos de trabajo y millones de dólares en nuevos ingresos fueron creados por graduados de este programa,” dijo Lanning. “Estamos invirtiendo en más que solo pequeños negocios’ estamos invirtiendo en comunidades vibrantes y economías fuertes.”

Con sus planes de negocio, certificados, becas, y nuevas habilidades en mano, los 35 negocios están listos para trabajar hacia sus metas. “Nos honra tanto haber vivido esta experiencia inolvidable,” dijo Marlene Carrasco, dueña de Caring Companion Assistance, LLC, y graduada de la séptima generación del Programa Acelerador de Negocios. “Ahora nuestro compromiso ha aumentado y estamos gustosos de cumplir con nuevas responsabilidades."

Graduados se especializan en una variedad de industrias, incluyendo moda y belleza, servicios de limpieza, construcción, entre otros. La siguiente es la lista de la séptima generación:

Para mas información sobre el Programa Acelerador de Negocios de Fuerza Local, visite http://localfirstazfoundation.org/programs/fuerza-local-accelerator/. Aplicaciones para la novena generación serán aceptadas en abril.